TIME誌で知る世界の時事ニュース
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トロの誘惑がもたらす危機
【日本人にとって・・・】

091109TIMECover
赤みの鮮やかなマグロの刺身?あまりにも馴染み深いだけに、こんな写真をカバーに持ってこられると日本人として自責の念を感じてしまいます。

それが僕がこのカバーを見て記事を読んで感じたことでした。

マグロの刺身?食べたいと言う欲望が今この海で最も貴重な生き物を死に追いやろうとしている。

Rare Tuna - How our appetite for its flesh is killing off one of the ocean's most magnificent creatures - TIME isuued on November 9, 2009

いったい、マグロに何が起こっているのでしょうか?

【世界に広がるトロの魅力と危機の広がり】

築地のマグロ
世界のマグロの漁獲量は、1950年には60万トンに過ぎませんでしたが、昨年は6百万トンにのぼっています。歴史的にはギリシャやローマ時代にも食べられていたことはありますが、日本では江戸時代から本格的に食すようになり、近代的なマグロ漁の発展とともに日本人がその漁獲量のほとんどを消費していたのです。しかし、ここ数十年で中国、台湾をはじめ北米やヨーロッパなどでも寿司や刺身のネタとして人気の食材となり、急激に需要が伸びているのです。

マグロの供給量を大幅に上回る世界の食欲?その主役はもちろん日本人ですが?それが今、クロマグロやキハダマグロなどの固体の急減だけでなく、魚の生態系全体の崩壊を導くものとして世界的なマグロ規制の実施へとつながっているのです。国際野生動物基金(WWF)によれば、このままでは地中海の大西洋クロマグロは2012年にも消滅してしまうという予測さえ出てきているのです。

【解決策はあるか】

危機のマグロ
世界的なマグロへの旺盛な食欲の高まりが、マグロ市場を儲かるマーケットに発展させ、より多くのバイヤー、輸出者、マグロ漁業者などを現出させています。素人には一見、マグロ問題の解決に役立つように見えるマグロの養殖も実は解決どころか大きな問題の根源となっています。

すなわち、地中海、メキシコ、日本、オーストアリアなど世界中に70箇所近くあるといわれるマグロの畜養場(tuna ranch)は、小型のマグロを捕獲して畜養場に入れて、カツオなどの餌を大量に食べさせることで短期間に肥らせて市場に出すだけであり、マグロを稚魚から養殖するというよりも、天然マグロの乱獲につながるだけでなく、餌となるカツオ等の乱獲も誘発し魚の生態系を崩しているのです。マグロの養殖はまだ研究段階であり、商業ベースに乗せるにはまだまだ先の話なのです。

結局、現状では危機に瀕しているマグロの漁獲規制を強め、それと同時に日本人が率先してマグロへの依存を減らして世界のマグロ需要を抑制するしか手はないのかもしれません。そういう意味で、もっともっと僕らはただ美味しいから食べるのではなく、日ごろからこのマグロについて真剣に考える必要があるのではないでしょうか。

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テーマ:ヨーロッパ - ジャンル:海外情報

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